Page:Collectif - Revue canadienne, Tome 1 Vol 17, 1881.djvu/135

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étudié la manière dont elle se propage, comme les médecins recherchent le mode de transmission de la peste, et ils l’ont vue en tout temps et en tout lieu, dirigée, aidée et soutenue par une association puissante et occulte. Ils ont vu que les sociétés secrètes sont l’âme de la révolution, et ont toujours fait cause commune avec elle.

Nous résumerons les points les plus importants de leur démonstration.

I

ORIGINES DE LA FRANC-MAÇONNERIE

En dépit des prétentions affichées par les écrivains de la secte, et l’étalage de fausse science que l’on trouve dans leurs livres, il est prouvé que la franc-maçonnerie, comme société organisée, ne date que du commencement du XVIIIe siècle. Mais les erreurs qu’elle a embrassées avaient cours bien longtemps auparavant. On les trouve dans les écrits des anciens hérétiques, principalement des Gnostiques et des Manichéens, et plus tard, chez les Albigeois et les Templiers. On peut donc dire que la Franc-maçonnerie, comme doctrine remonte aux hérésies des premiers siècles.

Les doctrines coupables que professaient les templiers survécurent à l’abolition de l’ordre. Ou plutôt pourrait-on dire que Tordre condamné continua d’exister, mais d’une manière occulte. Ses adeptes eurent l’idée de faire servir à leurs desseins de vengeance contre l’Église et la papauté les associations formées au moyen âge par les ouvriers maçons, et connues sous le nom de Guildes de franc-maçons. Ces corporations n’avaient d’abord d’autre but que de sauvegarder les intérêts des maîtres et des ouvriers en tenant cachés les secrets du métier. Aussi les voyons-nous alors encouragées et bénies par l’Église. Mais au XVIe siècle un document important, la charte de Cologne, nous montre que la franc-maçonnerie est devenue une association qui ne s’occupe plus de l’art de bâtir, mais qui conspire contre l’Église catholique et contre toutes les autorités légitimes. Déjà elle possède les trois grades fondamentaux de la Franc-maçonnerie moderne. Un fait digne de remarque c’est que la franc-