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JEANNE MANCE


Excellence,


Mesdames et Messieurs.


Lillustre Romaine qui fonda le premier hôpital — qui, la première, se fit servante de la souffrance, a eu bien des imitatrices le long des siècles et ces héroïnes de la charité font notre grandeur [1].

Il n’est point donné aux femmes d’aller, à travers la glorieuse fumée des champs de bataille, affronter la mort. Pour nous, le champ d’honneur c’est le service de la souffrance, et, sur ce champ si vaste, combien de femmes sont tombées inaperçues, à jamais ignorées, semblables à ces obscurs héros qui ont donné leur vie, sans laisser sur terre un souvenir.

Mais il y a des sacrifices qui ne peuvent rester ensevelis dans l’ombre ; même parmi nous, il y a des héroïsmes dont l’histoire émue garde la mémoire.

  1. Discours lu à Montréal, le 13 mai 1896, à la séance française du Congrès de femmes.