Page:Corneille Théâtre Hémon tome4.djvu/481

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SUR OTHON 469

la même chose qu'Atalide à Bajazet; mais quelle différeace de si- tuations, de seutimeuts et de style! Bajazet est récllemeut en danger de sa vie, et Othou ne court ici qu'un danger chimé- rique. Plautiue est raisouueuse et froide; Atalide est touchante et a autaut de délicatesse que d'amour'. » Il est possible qu'Ata- lide soit plus touchante que Plautine, si Bajazet n'est pas plus intéressant qu'Othuu. Au moins conviendrait- il d'avouer ici qu'avant Racine Corneille avait su esquisser, d'une main sans doute un peu alourdie, ces sentiments à la fois si compliqués et si naturels où, plus heureux, devait triompher son jeune rival. Quant au danger d'Othon, comment soutenir qu'il était chimérique, après ce qu'a dit, ou plutôt ce qu'a démontré Vi- nius? Chimérique le danger d'Othon! Mais il ne régnera qu'a- près le meurtre de Galba, et il périra lui-même au lendemain de sa victoire. Voltaire juge les horreurs de l'anarchie romaine comme il jugerait une rivalité pacifique de courtisans ou de mi- nistres.

Acte IL — L'imitation n'est pas moins visible (et Voltaire en convient encore) dans la scène de la jalousie, qui, chez Racine comme chez Corneille, suit aussitôt la scène du sacrifice. Comme Atalide, Plautine s'informe en tremblant du succès de l'entrevue qu'elle-même a ménagée entre sa rivale et son amant :

Dis-moi donc, lorsque Othon s'est offert à Camille, A-t-il paru contraint? a-t-il été facile? Son hommage auprès d'elle a-t-il eu plein effet? Comment l'a-t-elle pris, et comment l'a-t-il fait ?

Sans se l'avouer, elle est ravie de la froideur qu'Othon a montrée, et dont l'aveugle Camille n'a pas semblé s'apercevoir ; mais elle proteste de son désintéressement.

Je le force moi-même à se montrer volage ; Et regardant son change ainsi que mon ouvrage, J'y prends un intérêt qui n'a riou de jaloux : Qu'on l'accepte, qu'il règne, et tout m'en sera doux; Ma raison cependant cède Othon à 1-Empire : 11 est de mon honneur de ne m'en pas dédire; Et soit ce grand souhait volontaire ou forcé, Il est bon d'achever comme on a commencé.

��1. Commentaires sur Othon.

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