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176 CHAPITRE V. — ESCHYLE

ne peut s'expliquer naturellement que par l'emploi d'un troisième acteur K Si d'ailleurs la pièce, quant à la struc- ture, peut être regardée comme inférieure aux Po'ses, cela tient aux conditions mêmes du sujet : le drame pro- prement dit est dans les premières scènes et dans la der- nière. Mais elle rachète largement ce défaut par la gran- deur des situations, parla variété pathétique des chants, par l'émouvant épisode d'io et par la beauté des récits de Prométhée. — Que cette pièce ait fait partie d'un groupe plus étendu, cela n'est ])as douteux ; et il paraît même certain qu'elle avait pour suite le Promélhée déli- vré (ripo;jt.Y)0£Ù; Xuoj^-svo;), dont il nous reste des fragments assez importants. Cela étant, il y a tout lieu de croire que Prométhée porteur de feti{^^o[Vf\^&jç, Truppopo;) complétait la trilogie en y occupant la troisième place ; mais c'est encore une question de savoir quel en était au juste le sujet ^.

VOrestie ('OpsdTSta), comprenant Agamemnon, les Choéphores, les Eiiménides et Protée, fut jouée en 458 ^ Protée est perdu, mais les trois tragédies nous restent : c'est la seule trilogie liée qui soit venue jusqu'à nous, et cela

1. Pour éviter cette conclusion, deux suppositions ont été faites. On a imaginé que le parsonnage de Prométhée, étant muet dans la première scène, pouvait y être représenté par un mannequin, dans lequel le premier acteur se glissait après avoir joué le rôle d'Hé- phestos (Sommerbrodt, Scenica). Il n'est pas donné à tout le monde de croire à ce mannequin. D'autres admettent que le rôle de Kratos était récité par un choreute : s'il en était ainsi, ce choreute était vraiment un troisième acteur. La difficulté vient de ce qu'on ne trouve pas dans le reste de la pièce l'emploi des trois acteurs. Cela tient uniquement à ce qu'on voudrait les voir en scène tous trois à la fois. Mais cet emploi simultané a pu être un perfectionnement ; il suffit qu'il apparaisse dans la première scène du Prométhée enchaîné.

2. Discussion : Ilermann, Opuscula, t. IV et VIII ; Welcker, Die jEschyleische Trilogie Prometheus et Rhein. Muséum, 1861 ; Weil, Pré- face du Prométhée ; Westphal, Prolegomena zu JEschylus TragÔdien, appendice, Leipzig, 1869 ; H. Martin, La Prométhéidey Mém. de l'A- cad. des Inscript, et Belles-Lettres, t. XXVIII, 2« partie.

3. Argument de VAgamemnon,

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