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TRAGÉDIES SUBSISTANTES 177

en augmente encore Tintérêt. Le sujet en est emprunté au3^ légendes cycliques des Retours et, dans sa dernière partie, adapté aux traditions attiques. Agamemnon vain- queur revient à Argos après la chute de Troie ; il y est assassiné par sa femme Clytemnestre et par Egisthe, complice adultère de celle-ci : c'est la première pièce. La seconde nous montre Oreste, fils d*Agamemnon, et sa sœur Electre, vengeant leur père parle meurtre de leur mère et d'Égisthe. La troisième nous fait assister à la fuite d'Oreste poursuivi par les Érinnyes : il se réfugie à Athènes sur la colline d'Ares, il y est jugé et acquitté par un tribunal que préside Athéna elle-même; grâce à cette déesse, les Érinnyes s'apaisent et consentent à promettre leur bienveillance à l'Altique qui les hono- rera sous le nom d'Euménides. Chacune des trois piè- ces exige remploi simultané de trois acteurs : elles pré- sentent en effet une structure dramatique plus com- plexe que les précédentes. — Agamemnon est la plus éten- due des tragédies subsistantes d'Eschyle. Admirable, dans la première partie, à la fois par la pompe du spectacle, par Tampleur et la gravité des développements lyriques, en- fin par une sorte do terreur muette, elle l'est plus encore, dans la seconde, par le rôle pathétique de la captive Cas- sandre et par Finsolence triomphante de Clytemnestre et de son complice ^ — Dans les Choéphores, tout est plus resserré, et par suite l'angoisse y est plus forte encore. Pour la première fois, Eschyle use du procédé dramati- que de la reconnaissance : Oreste et Electre se retrouvent auprès du tombeau de leur père. La préparation du com- plot est à la fois lyrique et dramatique ; l'exécution même en est purement dramatique. Le meurtre de Clytemnestre, celui d'Égisthe, puis le retour d'Oreste sanglant, insultant

1. Distribution probable des rôles : p7'otagoniste , Clytemnestre; (leidéragonisle, Talthybios, Gassandre ; tritagoniste. Veilleur, Aga- memnon, Êgisthe.

Hist. de la Litt. grecque. — T. III. 12

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