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234 CHAPITRE VI. — SOPHOCLE

En revanche les légendes dionysiaques, chères à Es- chyle, semblent avoir eu peu d'attrait pour Sophocle. Tandis que l'on compte dans le théâtre d'Eschyle une dizaine de pièces de ce groupe, et la plupart sans doute de haute valeur, on ne peut guère y rattacher avec cer- titude dans celui de Sophocle que le Drame dionysiaque (Aiovo'îixy.o;)» d'ailleurs à peu près inconnu ^ L'exaltation, qui était do l'essence même de ces fables, convenait mal à son génie.

Ce n'est pas à dire toutefois qu'il eût de raversion pour les sujets sombres, pourvu qu'il pût y peindre des àmcs en possession d'elles-mêmes. La légende des Pélo- pides lui avait fourni plusieurs tragédies -. Le cycle thé- bain lui en donna aussi un certain nombre ^ parmi les- quelles trois subsistent encore, Œdipe roi, Œdipe à Co- lone, Antigone. Là, comme dans le cycle troyen, il conti- nuait la tradition d'Eschyle. Nous le trouvons non moins fidèle aux exemples de son maître dans le groupe des sujets argonautiques : c'est le plus riche de son théâtre après le groupe troyen; malheureusement il n'est plus représenté pour nous que par des noms et des fragments *. Mentionnons enfin au même titre le groupe des tragédies ai'giennos ^

Eschyle avait laissé de côté, peut-être à dessein, la légende d'Héraclès et il avait à peu près négligé toutes les traditions fabuleuses de TAttique. Ce furent là pour

1. IJÉrigoîie doit être considérée comme une pièce atlique bien plutôt que comme une pièce dionysiaque.

2. Œnomaos ou Hippodamk , Atrée ou les Femmes de Mycenes^ Thyeste à Sici/one et le second Thyeste, Hermione, sans parler d^Jphi- génie et d'Electre, déjà rattachées au cycle troyen.

3. Amphiaraos, Alcméon, Œdipe roi, Œdipe à Colone, Antigone, les Ejngones.

4. Le premier et le second Athamas^ Phryxos, les Femmes de Lem^ nos, les Scythes, le premier et le second Phinée, les Coupeurs de ra- cines, les Femmes de Colchos, les Porteuses d'eau, Amycos,

vi. Acrisios, Danaé, Andromède, les Larisséens, Inachos.

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