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236 CHAPITRE VI. - SOPHOCLE

témoignage de Pline, Triptolème aurait été représenté 143 ans environ avant la mort d'Alexandre le Grand, par conséquent vers 4G8 av. J.-C. *. Antigone, selon l'argu- ment qui précède la pièce, fut jouée en 441 ou 440. Peu de temps après, en 439-8, Sophocle fut vainqueur d'Eu- ripide avec un groupe de pièces dont nous ignorons les noms ^ Diverses allusions d'Aristophane relevées par les scoliastes nous montrent qu Hélène et Pelée furent antérieures aux Chevaliers (42i), Athamas aux Nuées (423), Amphiaraos aux Guêpes (422), Tyro à Lysis- traie (411). Enfin nous savons que Philoctète fut repré- senté en 400 et (\\\'Œdipe à Colone fut mis à la scène après la mort de son auteur, en 401, par les soins de son petit-fils, Sophocle le jeune ^ En dehors de ces indi- cations, nous sommes réduits à des conjectures, tirées surtout du caractère même des pièces et de certains dé- tails de facture.

De tout cet ensemble dramatique, sept tragédies seu- lement subsistent dans leur intégrité^.

Ajax^ qui est probablement la plus ancienne des sept, nous laisse voir le poète encore peu habile à tirer parti du troisième acteur ^ Le sujet est le suicide d'Ajax, fils de Télamon, héros cher aux Athéniens, éponyme d'une de leurs tribus. Bien que le fait lui-même soit emprunté à la légende des Retours^ Sophocle se monte*e surtout

erhaltenen Sophocleischen TragMien, Progr. Oberhollabrûnn, 1886). Cf. C. Fr. Ilermann, 7Air Reihenfolge de?' Sophokleischen Dramen (Zeitschrift f. d. Gymasialw. 1853), et Schneidewin, dans Tintroduc- tion de son Sophocle.

1. Pline, Hist. mitiir., XYIIT, 12.

2. Argument de VAlceste d'Euripide.

3. Arguments de PhUoctèle et di* Œdipe à Colone.

4. Cf. les analyses de Patin, Études siir les Tragiques grecs, t. II.

5. Distribution probable des rôles: protagoniste^ Ajax, Teucros; deutéragoniste, Ulysse, Tecmessa ; tritagoniste, Athéna, messager, Ménélas, Agamomnon. — Il n*y a que le prologue et la scène finale d'arbitrage qui exigent la présence de trois acteurs.

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