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290 CHAPITRE VII. — EURIPIDE

pièces * ; mais il semble que quelques-unes aient été per- dues de bonne heure et que Tauthenticité de plusieurs autres soit restée douteuse. Dix-huit tragédies et un drame satyrique nous sont parvenus sous son nom : l'une d'entre elles, le Rhésos, est considérée générale- ment comme l'œuvre d'un autre poète. Si Ton ajoute à ces dix-neuf pièces celles qui nous sont connues par di- vers témoignages, on reconstitue une liste qui comprend environ quatre-vingts noms, en laissant de côté ceux qui semblent faire double emploi.

Plusieurs des tragédies conservées nous montrent combien il serait téméraire de vouloir deviner les sujets traités par Euripide d'après de simples titres. Si nous ne connaissions Hélène ou les Phéniciennes que par leur nom, nous n'aurions aucune chance de déterminer ce que le poêle y a mis en scène. Il faut donc renoncer, toutes les fois que les témoignages précis nous font défaut, à des conjectures vaines ; et, par suite, il est à peu près impossible de dresser une sorte de carte du domaine mythique exploré par Euripide, comme nous avons essayé de le faire pour Eschyle et pour Sophocle. Nous nous bornerons à quelques remarques sur ce point.

Les grands sujets de l'ancienne épopée ne sont pas délaissés par Euripide, mais ils sont loin de constituer pour lui une matière unique et privilégiée. Parmi tous les titres de ses pièces, on aurait peine à en réunir une trentaine, qui semblent se rapporter aux principaux événements épiques ^. Un grand nombre au contraire

1. Suidas et diverses Vies\ Varron (dans Aulu-Gelle, XVII, 4, 3) ne lui en reconnaît que soixante-quinze. Un marbre d'Albano (GIG 604) nous a conservé un catalogue des pièces d'Euripide ; ce cata- logue est malheureusement tronqué, et d'ailleurs d*une autorité mé- diocre.

2. Citons Alexandre^ Antigone, les Bacchantes, Bellérophon, Danaé^ Hécube, Electre, Hercule furieux, Iphigénie à Aulis, Palamede^ Pelée, Plisthene, Protésilas, Télèphe, les Troyennes, Philoctète, Œdipe, les Phéniciennes, Thyeste,

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