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206 GUAPITHE VII. — EURIPIDE

tre auprès d'Âchille, enfin les supplications inutiles d*Iphi- génie et de Ciytemnestrc, les instances d'Achille, et sou- dain le changement de résolution d'Iphigénic, son hé- roïsme, et l'admirable récit du sacrifice terminé par un prodige qui fait disparaître la victime. Sauf le miracle, tout est pris dans la nature et jamais Euripide ne l'a mieux interprétée.

Les Bacchantes (Ba/./ai) sont de la même année. Euri- pide y a traité un des sujets de la légende dionysiaque, déjà porté sur la scène par Eschyle dans son Penthée : la résistance de Penthée, roi de Thèbes, à l'établissement du culte de Bacchus, et son châtiment ^ Le conflit au fond est celui de la raison humaine et de l'exaltation reli- gieuse qui est présentée comme la vraie sagesse. Contre son habitude, le poète a pris sans protester l'esprit de son sujet. Il est impossible de se railler plus cruellement qu'il ne le fait de tout ce qui parait sensé. Le défaut na- turel de la sagesse humaine apparaît vivement dans Pentliée, plein de bonnes intentions, mais fermé à l'intel- ligence de rinconnu ; et la grandeur de cette autre sa- gesse mystérieuse, qui n'est folie qu'en apparence, se laisse deviner dans la majesté sereine et ironique du jeune dieu Bacchus, quand il estconduit devant le roi. La fin de la pièce est terrible. L'aveuglement de Penthée, les récits qui nous le montrent déchire par les Bacchantes, le re- tour d'Agave, sa mère, portant sa tète comme un horri- ble trophée, et enfm la révélation soudaine qui lui fait reconnaître son fils tué par elle-même, forment autant do scènes saisissantes. Les parties lyriques comptent parmi les plus remarquables du théâtre d'Euripide.

Après ces pièces, dont l'ordre chronologique est fixé par des témoignages, voici celles dont les dates précises sont inconnues ou ne reposent que sur des conjectures.

1. Protar/onisle, Penthée, Agave ; deuléragoniste, Dionysos, Tirésias ; trila(f07iiste, Cladmos, serviteur, messager.

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