Page:Croiset - Histoire de la littérature grecque, t3.djvu/309

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SON ŒUVRE 297

Andromaque ('AvSpo[/.àyj;n) fut jouée, nous dit-on, dans le commencement do la guerre du Péloponnèse, hors d'Athènes ^ Les critiques anciens la considéraient comme une pièce de second ordre% malgré de fort belles scènes, et c'est bien là le sentiment qui a prévalu. Andromaque, veuve dllector et captive de Néoptolème, a eu de celui- ci un fils, Molossos. En l'absence de Néoptolème, elle est menacée par sa femme, Hermione, et par Ménélas, père d'Hermione. Pour l'arracher à l'autel où elle s'est réfu- giée, Ménélas s'empare de Molossos et s'apprête à l'é- gorger. La mère et l'enfant périraient sans le vieux Pelée, grand-père de Néoptolème, qui vient à leur secours. Ménélas se retire à Sparte, et Oreste, que personne n'attendait, arrive pour emmener Hermione, après avoir préparé à Delphes les embûches où doit périr Néopto- lème. Il part avec Hermione, et Ton annonce la mort do Néoptolème. Alors la déesse Thotis parait et règle les choses ; arrangement final qui n'empêche pas la pièce de rester en somme fort incohérente ^ Signalons comme particularité rythmique l'élégie chantée par Andromaque (v. 103).

Héciibe (*E/.àêYi), qui est probablement du même te;nps ^, ressemble aux Troyennes par le sujet. Bien que mal composée, c'est une des belles pièces d'Euripide ^ La première partie a pour sujet le sacrifice do Polyxènc, immolée par les Grecs vainqueurs sur le tombeau d'A- chille. Le poète a su peindre admirablement la dou- leur de la mère, ses prières à Ulysse pour sauver sa

»

1. Scolie du v. 445.

2. Argument.

3. Protagoniste^ Andromaque, Oreste, Thétis ; deutéragoniste , Her- mione, Pelée ; tritagonisle, Ménélas, servante, nourrice, messager. Rolo parachorégique, Molossos.

4. On en fixe la date par conjecture à Tannée 424 en tenant compte do diverses allusions (Weil, Notice, dans Tédition citée).

5. Protagoniste, Hécube ; denté ragoniste, Polydore, Polyxône, Po- lymestor; tritagoniste, Ulysse, Tallhybios, servante, Agamemnon.

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