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438 CHAPITRE X. — ORIGINES DE LA COMÉDIE

il tenait aussi à la justesse intéressante de la description. Sans recherche de couleur, sans aucune intention d'imi- ter par la poésie les jeux de lumière et les mouvements, Épicharme y fait voir les choses, il donne l'idée de la profusion et de la variété. Au milieu de cet art descrip- tif, son esprit éclate à chaque instant en traits humoris- tiques. Point de grosse et large gaieté; une plaisanterie vive, rapide, un peu sèche et gouailleuse, faite de malice, d'à propos gamin, Valiquid faceie et commode dictum que Cicéron attribue aux Siciliens ^ Ecoutons-le énumé- rer ses coquillages : « Des pectens, des balanes, des murex, des huîtres obstinément fermées, — pour les ou- vrir, on a delà peine; mais, pour les avaler, ça passe tout seul, — des moules, des buccins et des écuelles, des anarites, fort bonnes quand on les mange, mais bien pointues quand on s^y pique... ^ » Le déûlé contimie, et voici venir « les cancres et les oursins, — des êtres qui, vivant dans l'eau de mer, ne savent pas nager, et s'en vont à pied tout bonnement^ ; » après eux, les « astaqueset les colydènes, et un animal qui a les pieds tout petits et les bras très longs, et qui se nomme le crabe*»; puis encore « les sargines, les mélanures et les ténies qu'on aime tant, minces et savoureuses, qui se contentent d'un petit feu\ » A peine peut-on dire en tout cela si le poète plai- sante ou s'il décrit; il voit les choses telles qu'elles sont, mais il les voit plaisamment ; son badinage n'est rien, et pourtant il anime tout. Çà et là de magnifiques mots com- posés ([^.eyaXo/aajxovaçTs ^(^àvva; XYiXTpaTreXoyadTopaç ovou;), drôles par eux-mêmes, par leur son et leurs dimensions, mais plus drôles encore par leur précision pittoresque et

1. Verrines, IV, 43 : Nunquam tam maie est Siculis quin aliquid facete et commode dicant.

2. Didot, V. 50-54.

3. Id., V. 65.

4. Id., Y. 07.

5. Id., V. 75.

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