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En Hollande. 125

nommé à la petite Académie de Deventer pour débuter, en octobre i63i, Descartes vint un moment s'installer auprès de lui, en I632^ Et ce fut là sans doute qu'il rencontra cette Hélène, dont nous ne savons guère que le nom, et qu'il eut d'elle une petite fille, baptisée le 7 août i635, sous le nom de Francine, dans l'église réformée de Deventer.

Mais Descartes avait quitté depuis longtemps Deventer. Il était revenu à Amsterdam, puisque c'est en cette ville, suivant un aveu fait à Clerselier, que l'enfant a été conçu, le i 5 octobre 1634. Et il demeura quelque temps à Utrecht, en i635,ou du moins tout proche d'Utrecht; un dessin d'autrefois' repré- sente l'endroit qu'il habita, un joli pavillon avec porte cochère, à cinq ou six cents pas des remparts de la ville, sur la Malie- baan, alors simple emplacement pour le jeu du mail, avec huit rangées d'arbres, sans habitations, sauf deux, maintenant belle avenue bordée de maisons à droite et à gauche, et qui pro- longe la ville de ce côté.

Puis Descartes vint à Leyde en i636^, pour l'impression de son livre; et il choisit un libraire de cette ville, non pas Elze- vier cette première fois, mais Jean Maire. Il y demeura jusqu'au printemps de 1637 : Saumaise ':e vit encore en avril'. Mais dès le mois de mai, il était parti pour un voyage de six semaines d'abord; puis il s'installa près de Harlem, à la campagne, sans doute à Santport', qui est encore aujourd'hui un des endroits

a. Tome I, p. 228-229 (cf. 226). Une lettre est datée de Deventer, 7 févr. i633 (p. 265).

b. Tome IV, p. 660-661. Voir aussi t. I, p. 394, I. 5, et p. 395. Quatre lettres de cette période sont datées d'Amsterdam : 12 déc. i633, et i5 mai, 14 et 32 août 1634. (T. I, p. 274, 299, 3o6 et 3i2.)

c. Ce dessin fait partie de la collection de la Reine-Mère actuelle des Pays-Bas, en son château de Soestdijk, près d'Utrecht. Lettres datées d'Utrecht, 16 avril, 19 mai et i" nov. i635. (Tome I, p. 3i6, 32o et 332.)

d. Lettre du 3i mars i636. (Tome I, p. 342.)

e. Lettre du 4 avril 1637. (Tome I, p. 365, et t. X, p. 554-555.)

f. Lettre du 6 mai 1639 't. II, p. 546), la seule lettre qui soit expressé- ment datée de là. Elle est adressée à PoUot. Mais avant l'année 1640 environ, Descartes indiquait rarement dans ses lettres l'endroit exact où

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