Page:Fleury - Littérature orale de la Basse-Normandie, 1883.djvu/41

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DE LA BASSE-NORMANDIE I7

Cet accident du granit se rattache intimement à la légende que nous allons raconter.

Un serpent gigantesque, un véritable monstre, s'était établi autrefois dans cette caverne, dont il sortait de temps en temps pour faire une excur- sion sur la côte et s'emparer de tous les enfants qu'il trouvait sur son chemin ; il les emportait dans son antre pour les dévorer, et quand il les avait digérés, il se mettait en quête d'une nouvelle proie. Ces excursions se renouvelaient à peu près toutes les semaines ; la bête parcourait les hameaux et brisait au besoin les portes et les clôtures pour s'emparer d'une proie à sa fantaisie. Les habi- tants désespérés se décidèrent à faire sa part au monstre et chaque semaine on lui abandonnait un enfant désigné par le sort.

Tout le pays était dans la désolation. On s'était naturellement adressé à saint Georges, le destruc- teur de monstres, vénéré dans plusieurs paroisses du pays qui portent son nom, mais saint Georges était demeuré sourd.

Un matin, on venait d'amener un enfant au serpent, et l'on s'apprêtait à le lui abandonner, lorsque l'attention de tous fut attirée par un objet singulier. Sur la mer, qui était alors calme et unie,

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