Page:Gautier - Le Dragon Impérial, Armand Colin et Cie, 1893.djvu/350

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Armand COLIN & &*, Editeurs. BIBLIOTHÈQUE de ROMANS HISTORIQUES Le Vieux de la Montagne, par M me Judith Gautier. 1 vol. in-18 jésus, broché. 3 50 Exemplaires sur papier de Hollande. 8 » Ce puissant et singulier personnage que les Croisés appelaient le Vieux de la Montagne, était le grand- maitre, le prophète, le Dieu même d’une secte très redoutée, dont l’organisation servit, peut-être, de modèle aux ordres des Templiers, des Hospitaliers et autres. Le sujet du roman a pour base un fait historique qui eut Heu au temps d’Amaury I er , roi de Jérusalem : le plus illustre des grands-maitres de la secte ismaï- lienne, Raschid-ed-Din, envoya en 1173 une ambas- sade au roi Amaury. L’ambassadeur, s’il était fait droit à sa réclamation, était autorisé par son maître, à recevoir le baptême, lui et sa suite. Une alliance, d’un grand secours pour les Croisés, allait peut-être se conclure entre les deux puissances, quand les Templiers assassinèrent, à son retour, l’ambassadeur devenu chrétien. Rien de plus curieux et de plus intéressant que cette résurrection de la Jérusalem d’alors. Le royaume chrétien était fondé, à cette époque, depuis soixante- quatorze ans; c’était une période relativement paisible; les mœurs s’étaient adoucies, les Croisés jouissant de leur conquête, au milieu d’un luxe effréné, n’étaient plus les farouches combattants, avides de pillages et impitoyables aux vaincus, qu’ils redevinrent plus tard, quand les guerres se rallu- mèrent; la fleur de la jeunesse était née dans le pays, la civilisation, la science, les arts des orientaux les avaient conquis, et ils n’avaient en général avec eux que des rapports pleins de courtoisie. Le roman se mêle à l’histoire dans ce volume, sans rien en fausser jamais. Tous les personnages qui y revivent, ont vécu et sont peints d’après les meilleurs documents connus.