Page:Gustave Flaubert - La Tentation de Saint-Antoine.djvu/444

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Le Diable. Attends ! Alors arrivent à la fois les cinq idoles d’avant le déluge : Sawa à figure de femme, Yaghüth à figure de lion, Yauk à figure de cheval, Nasr à figure d’aigle, Waad à figure d’homme, ruisselantes d’eau de mer, couvertes de vase, et avec des varechs comme des chevelures qui leur ont poussé sur la tête. La mort fait claquer son fouet, elles s’abattent comme des échalas quand souffle un grand vent. Passent ensuite la grande idole de Sérandib, toute couverte d’escarboucles ; elle a des nids d’hirondelles dans les trous de ses yeux. Puis l’idole de Soumenat, de quatre cents palmes de hauteur, toute en fer, et qui se tenait suspendue à des murs d’aimant ; sa taille trop haute se renversant craque et se brise d’elle-même. Puis une idole nègre, qui, sous un feuillage d’or, sourit d’un air stupide ; posée sur le pied gauche, dans l’attitude d’un homme qui danse, elle porte à son cou un collier de fruits rouges, et elle souffle toujours la même note dans un bambou creux. Puis l’idole bleue de la Bactriane, incrustée de losanges de nacre. La Mort frappant. Plus vite ! Plus vite ! Puis l’idole de Tartarie, statue d’homme en agate verte, qui dans sa main d’argent tient sept flèches sans plumes. La Mort frappant. Allez donc ! Allez donc ! Puis les trois cent soixante idoles des arabes, correspondant aux jours de l’année, qui vont grandissant de taille et diminuant. La Mort frappant. Passez ! Passez ! Puis l’idole des gangarides, en maroquin jaune, assise sur ses jambes, la tête rase, le doigt levé. Elle se déchire en pièces sous les coups de la mort, et l’étoupe de ses membres voltige de tous côtés. Secouant dans ses mains les longues guides d’or qui retiennent ses soixante-trois chevaux à crinière blanche, assis sur un trône de cristal et sous un pavillon de perles à franges de saphir, arrive le Gange, traînant dans un chariot d’ivoire tous ses dieux. Il a une tête de taureau avec des cornes de bélier, et sa robe claire est semée