Page:Gustave Flaubert - La Tentation de Saint-Antoine.djvu/619

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suis l’intelligence, la conscience, la création, la dissolution, la cause, l’effet : invocation dans les livres, profondeur dans l’océan, vastitude dans le ciel, force du fort, pureté du pur, sainteté du saint !

Il s’arrête essoufflé.

Bon ! Excellent ! Très-haut ! Le sacrifice !

L’aromate ! Le prêtre et la victime ; le protecteur, le réconforteur ! Le créateur !… il respire encore une fois.

… la pluie qui fait du bien, la bouse de vache, le fil du collier, l’asile, l’ami, la place où les choses doivent être ; la semence inépuisable, éternelle, toujours renouvelée ! Sorti à la fin de l’oeuf d’or, comme le foetus de sa membrane, je… il disparaît sans avoir le temps de finir sa phrase.

Un Dieu Noir avec un oeil sur le front, un lotus à son cou et un triangle sous les pieds. Il a l’air triste.

Multiplier les formes par elles-mêmes, ce n’est pas produire l’être ! Quand je creuserais éternellement les puits de la pagode, quand j’élèverais continuellement les escaliers de la tour, à quoi bon ? C’est donc inutile, tout ce que j’ai souffert !

Les agonies de mes morts, les travaux de mes existences ! Tant de sueurs ! Tant de combats !

Tant de victoires !… ô nourrice, qui t’épouvantais jadis en contemplant dans ma bouche les formes de l’univers resplendissantes comme des rangées de dents, tu ne sais pas qu’à cette heure mes gencives silencieuses se renvoient de l’une à l’autre le vide qu’elles mâchent !

Au milieu de la forêt, le religieux, qui contemple le soleil, prie de toute son âme ! Il s’est retiré du monde ! Il se retire de lui-même, il se dégage.

Sa pensée le transporte où il veut, il voit à toute distance, il entend tous les sons, il prend toutes les formes, mais… s’il n’en rendait aucune ?… s’il allait se dépouiller de toutes ?… oui… à force d’austérités, s’il finissait… avec la mine de quelqu’un d’effrayé : oh ! !

Et le char disparaît, en claquant de l’essieu, tel qu’une voiture usée.