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PUGILISTE

« Ah ! fit Andy Clarkson — la boxe : voilà. Il y en a deux colonnes aujourd’hui. »

Et il redoubla d’attention et d’efforts.

« Des rumeurs assez surprenantes… ont circulé sur l’état de santé physique et morale pourrait-on… dire de notre champion poids moyen Jim Donnegan. L’on sait qu’il… doit rencontrer le mois prochain au National… Sporting Club la révélation du moment, Battling Malone, dans un match comptant… pour le championnat et la ceinture… de Lord Lansdowne. Le bruit… court que découragé par de récents insuccès il songe… à déclarer forfait. Que croire ? »

Il s’arrêta là, et un long silence suivit, au cours duquel les mots qu’il venait de lire finirent par prendre un sens et s’infiltrer enfin dans quatre crânes épais.

« C’est pas possible ; il ne ferait pas ça ! » s’écria Jack Hoskins,

« On ne le lui permettrait pas, hein ? » ajoute Steve Wilson, l’ancien Horse-Guard, pour qui tous les officiels du