Page:Hippocrate - Œuvres complètes, traduction Littré, 1839 volume 1.djvu/77

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On voit combien est longue cette liste de traités disparus avant que la Collection hippocratique ne fût formée, à combien d’objets divers l'étude avait été appliquée , et combien peu il a été conservé de cette littérature, même en la restreignant à l'école de Cos, école dont il est le plus resté. Galien , en commentant le Traité des articulations, fut frappé, lui aussi, de ces pertes nombreuses : « Hippocrate , dit-il , a annoncé , dans ce traité , plusieurs ouvrages qui n’existent plus aujourd’hui. Ou il ne les a pas composés , ou ils ont péri ainsi qu’il est arrivé à beaucoup d’autres livres anciens. Plusieurs auteurs ont écrit sur ces pertes [1]. » Il ajoute qu’il est parlé, à la vérité, des collections purulentes de la poitrine dans le Livre des affections internes et dans le Premier livre des maladies mais que, dans aucun de ces livres, il n’y a correspondance exacte avec les indications du Traité des articulations. L’insertion de fragments appartenant à différents auteurs, le renvoi fréquent à des compositions qui n’existent plus , tout explique comment il se fait que cette Collection présente tant de décousu. Je ne peux pas mieux terminer des recherches qui signalent l’état florissant de cette antique médecine , que par une citation où Galien en rappelle toute la richesse : J’hésiterais , dit-il , à écrire un livre sur la méthode thérapeutique que les anciens ont commencée , et que leurs successeurs ont essayé d’achever. Jadis il existait entre les « écoles de Cos et de Cnide une lutte à qui l’emporterait par le nombre des découvertes. Car les asclépiades d’Asie étaient divisés en deux branches après l’extinction de la branche de Rhodes. A cette lutte honorable prenaient part aussi les médecins de l’Italie, Philistion, Empédocle, Pausanias et leurs disciples; de telle sorte que trois écoles ad-

  1. Tom V, p. 614, Ed. Basil.