Page:Ibn Khaldoun - Prolégomènes, Slane, 1863, tome I.djvu/480

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Cette page n’a pas encore été corrigée


356 PROLÉGOMÈNES

de Cahtan. Lorsque la prospérité de l'empire eut atteint son plus haut degré , l'armée augmenta avec l'accroissement du bien-être gé- néral; elle se doubla même par l'adjonction des clients et des affran- chis que les khalifes avaient à leur service. On dit qu'à la prise d'Am- niouriya ' par El-Motacem , ce prince avait dans son camp neuf cent mille hommes. On n'est pas éloigné d'admettre l'exactitude de ce chiffre, quand on pense au grand nombre de troupes que le gouver- nement employait alors pour la garde de ses frontières les plus rap- prochées et les plus éloignées, qui s'étendaient depuis l'orient jusqu'à l'occident. Ajoutez à cela le corps des milices chargé de soutenir le trône, et celui des affranchis et des clients. « Sous le règne d'El-Ma- raoun, dit Masoudi , on fit le dénombrement des membres d'une seule famille, celle des Abbacides, afin de leur assigner des pensions, et l'on trouva qu'elle se composait de trente mille individus, tant hommes que femmes. » Voilà comment une famille augmente en moins de deux cents ans. Cela provient de la prospérité de l'empire et de l'aisance dont on a joui pendant plusieurs générations; car les Arabes, lors de leurs premières conquêtes, étaient loin d'être nombreux. Dieu, le créateur, sait tout!

Indication des phases par lesquelles lout empire doit passer, et des changements qu'elles produisent dans les habitudes conlractées par le peuple pendant son séjour dans le désert '.

Chaque empire passe par plusieurs phases et son état subit diverses altérations. Ces changements influent'^ sur le caractère de ceux qui soutiennent l'empire et leur communiquent des sentiments qu'ils ne connaissaient pas auparavant. En effet, le caractère d'un peuple dé- pend naturellement de la nature de la position dans laquelle il se trouve. Les phases ou changements qui ont lieu dans l'état des em- P. 3i5. pires peuvent ordinairement se réduire à cinq. Dans la première,

' Amorium, en Galalie; celte ville fut ' Pour is«fivJf j L^JUI J[j».| , lisez

prise par les musulmans, l'an 323 (838 L^J^I is.tjoj L*.Jfii.|. de J. G.). ^ Variante, o»-»*^^.

�� �