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CHAPITRE X

Denis cesse d’être Espérat


Le passage secret du Clos Noir aboutissait, deux cents mètres plus loin, dans la cour d’un marchand de bois et charbons, ancien soldat de la Garde, réformé, — lui-même le disait, — à cause de ses distractions. Il avait été distrait jusqu’à oublier une de ses jambes sur le champ de bataille d’Iéna.

Gracchus Marignac s’était jeté des premiers dans la conspiration. Lorsque le Clos Noir avait été choisi comme lieu d’assemblée, il avait transporté son chantier de la rue aux Ours dans la rue Saint-Martin, et sous un artistique amoncellement de bûches, il avait dissimulé la seconde entrée du souterrain.

Mais ce cube de bois, voile ligneux jeté sur le secret de ses associés, n’était pas aussi massif qu’il en avait l’air.