Page:Ivoi - Les Cinquante.djvu/97

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— Il m’a reçu comme un hérétique, pastor infidelium.

— Mais encore ?

— De la voix et du geste, rostro et unguibus serait plus juste, il m’a déclaré que les portes de son église ne s’ouvriraient pas devant la dépouille mortelle de Mlle Raucourt.

Les auditeurs d’Ivan eurent un mouvement de joie.

— Est-ce vrai ?

— Impertinente est la question adressée à moi, flambeau de vérité, veritatis lux, mais je vous accorde l’absolution, car le péché d’insolence ne fut pas dans votre pensée.

— Au fait ! Au fait, interrompit Henry avec impatience.

— J’y arrive, mon fils, j’y arrive. Mlle Raucourt a rendu l’âme comme comédienne, elle n’a point renié le théâtre et ses pompes, donc l’église lui sera refusée et elle sera inhumée en terre non sainte ; l’excommunication pèse sur les comédiens.

Sans doute, le disert Ivan allait continuer à arrondir les périodes oratoires. Il n’en eut pas le loisir.

— Vite, pope, murmura Henry, communiquons la nouvelle à nos amis. Acheminement rétrograde vers l’ancien régime ; mépris des libertés conquises par le peuple, de l’égalité de tous devant la loi et la religion. Le peuple veut que Saint-Roch reçoive Mlle Raucourt.

Tandis que ces répliques s’échangeaient, la foule avait grossi peu à peu. Les trottoirs s’étaient couverts de curieux.

Certes, il y avait là des badauds inoffensifs, mais le plus grand nombre des curieux présentait les apparences les plus militantes.

Demi-solde, conspirateurs, voilà ce qu’une police bien faite aurait lu sur maint visage.

Quiconque eût assisté aux réunions du Clos Noir, eût reconnu là le colonel Faberot, le menuisier Capeluche, le sous-officier Lanfait, le citoyen Paunier, qui s’agitaient ferme au milieu des oisifs.

Henry avait couru à un groupe composé de Tercelin, de l’abbé Vaneur, du capitaine Marc Vidal.

— Les Cinquante sont là ? dit-il.

— Oui, répliqua Tercelin.

— Bien. L’Église repoussera la Raucourt.

— Est-ce sûr ?

— Ivan sort de Saint-Roch.

— Bravo.

Ce disant, l’ancien maître d’école de Stainville leva les yeux vers