Page:Julmy - Les Races de Chèvres de la Suisse, 1896.djvu/28

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2. Manteau, Taille, Formes et Proportions.

La race chamoisée se distingue, ainsi que son nom l’indique par son manteau couleur chamois. — Le brun clair forme le fond du manteau, mais une raie dorsale brun foncé, partant de la nuque, se prolonge jusqu’à l’extrémité de la queue. La face, le bord et l’intérieur des oreilles, la partie antérieure de la poitrine et les épaules sont également plus foncés que le reste du corps. Les jambes, vues depuis devant, sont d’une teinte plus foncée jusqu’au dessus des genoux et des jarrets ; les tendons longeant le canon, sont quelquefois plus clairs.[1]

Le mufle, les muqueuses de la bouche ainsi que les cils sont de nuance foncée. Il en est de même des cornes et des »onglons«.

La chamoisée est aussi de taille moyenne (0,75 — 0,85 m au garrot), comme la chèvre de Viège. Nourrie en plaine pendant quelques années, elle augmente de poids, comme du reste toutes les races. Sa conformation rappelle celle du chamois : tête courte et légère, front déprimé, regard vif et hardi, cornes élancées, de formes plutôt ovales.

L’encolure est courte, le garrot arrondi, la poitrine bien développée et profonde. Ses membres sont fins et relativement courts avec de vigoureux jarrets, la ligne du dos est droite, par contre la largeur des reins et le développement de la croupe laissent à désirer ; en général cette croupe pourrait être plus longue, plus large et un peu moins inclinée.

Un poil court recouvre entièrement le corps, mais sur le dos et les cuisses, ce poil est parfois plus long ; c’est ce qu’on appelle le poil demi-long, en termes d’élevage. Ceci est préférable à la montagne, car les animaux supportent ainsi plus facilement le froid et les intempéries des saisons.

3. Tempérament et Aptitudes.

La chèvre chamoisée, comme celle à col noir, est essentiellement montagnarde ; elle est également robuste et pleine de pétulance, mais en été, elle s’habitue plus vite à l’écurie ; elle s’engraisse facilement. La quantité de lait qu’on en tire varie beaucoup, suivant les endroits qu’elle habite ; ainsi sur les hautes Alpes il est moins abondant que dans les vallées basses. Cette race n’a pas été jusqu’ici recherchée pour l’exportation.

Le croisement de la chèvre chamoisée avec d’autres races, a donné naissance à un grand nombre de variétés de toutes formes et de toutes nuances, qui sont répandues dans la Suisse entière. Les traces de croisements persistent très longtemps, ce qui prouve l’ancienneté et la fixité de cette race, et sa puissance à transmettre ses caractères.

Dans le croisement de la chamoisée et de la chèvre à col noir, on remarque autour des oreilles et du chanfrein de celle-ci des poils roussâtres qui restent visibles pendant plusieurs générations. Croisée avec la chamoisée, la chèvre du Gessenay prend un manteau doré ou jaune paille. Ces mélanges de teintes chez les métis de l’espèce caprine sont très intéressants, car ils peuvent nous fournir d’excellents renseignements pour l’étude de l’espèce bovine, au point de vue des races.

  1. Au bout de quelques générations, le manteau de la chamoisée devient plus clair, par la stabulation, et se brunit, au contraire, sous l’action du soleil.