Page:Kotzebue - Supplement au theatre choisi.djvu/16

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AVANT-PROPOS.

Nous nous proposions de placer à la tête de ce volume une Notice Historique sur la Vie de Kotzebue y et une Analyse du Procès de son assassin. Mais comme l’instruction de ce procès paraît se prolonger d’une manière indéfinie, pour ne pas différer plus long-temps la publication des deux Drames intéressans dont notre volume est composé, nous nous bornerons à consigner ici quelques détails préliminaires qui nous ont paru indispensables.

Auguste de Kotzebue, naquit le 3 mai 1761 à Weimar, ou son père était conseiller de légation. À peine âgé de vingt ans, il fut appelé à Pétersbourg par le comte de Goetze, ami de son père, et alors ministre de Prusse en Russie. Le jeune Kotzebue se rendit dans cette capitale en qualité de secrétaire du général du génie Baver, qu’il servit jusqu’à sa mort dans plusieurs négociations, et fut recommandé dans son testament à l’Impératrice qui nomma Kotzebue conseiller titulaire, en ordonnant qu’il fût placé dans l’administration de Revel. Il fut en conséquence nommé en 1783, assesseur au premier tribunal, puis président du gouvernement, place qu’il occupa dix ans avec le grade de lieutenant-colonel. Sa santé l’ayant obligé à cette époque de demander sa démission, le sénat