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PRÉFACE.

Le titre de Voyage autour du monde que je lui ai donné, quoiqu’il ne lui eût été rigoureusement acquis que par le retour de la Pérouse dans un de nos ports de France, ne lui sera sans doute point contesté, parce qu’on peut regarder un voyage autour du monde comme terminé, lorsque, partant d’Europe, on est arrivé en Chine après avoir doublé le cap Horn et traversé la mer du Sud : d’ailleurs nos voyageurs, pendant l’année de navigation qui a suivi leur arrivée en Chine, n’ont-ils pas fourni une carrière plus longue, plus brillante et plus périlleuse que ne l’eût été celle de leur simple retour en Europe ?

L’ouvrage, composé de quatre volumes in-4° et d’un atlas in-folio, est divisé de la manière suivante :

Le premier volume contient toutes les pièces préliminaires relatives à l’expédition ; j’y ai seulement ajouté la traduction d’un voyage espagnol dont le manuscrit a été envoyé par la Pérouse, et que je n’aurais pu placer ailleurs sans rendre les volumes trop inégaux.