Page:La Revue blanche, t27, 1902.djvu/220

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s’ajourna, on estimait que chaque habitant possédait environ trois privilèges, et on croyait qu’à moins que le Congrès ne donnât au Territoire un degré de longitude supplémentaire, il n’y aurait plus de place pour loger les routes à péage. Les bouts en retombaient au delà de la frontière de toutes parts, comme une frange.

Le fait est que le commerce des transports avait grandi dans de telles proportions qu’il y avait presque autant de bruit autour des fortunes subitement acquises dans les routes à péage qu’autour des fabuleuses mines d’argent.

CHAPITRE XXVI
La fièvre de l’argent. — État du marché. — Briques d’argent. — Racontars. — En route pour les mines de Humboldt.

Bientôt j’attrapai la fièvre argentiforme. Des « explorateurs » partaient pour les montagnes tous les jours, puis découvraient de riches filons et couches de quartz argentifère et en prenaient possession. Evidemment c’était là un chemin à la fortune. La grande mine de « Gould et Curry » était cotée trois ou quatre cents dollars le pied, au moment de notre arrivée, mais elle avait bondi jusqu’à huit cents. L’ « Ophir » ne valait qu’une bagatelle, il y avait un an ; à présent elle se vendait quatre mille dollars le pied.

On ne pouvait citer une mine qui n’eût pas enregistré une avance étonnante dans ses cours en un bref laps de temps. Tout le monde parlait de ces merveilles. Où qu’on pût aller, on n’entendait pas causer d’autre chose, depuis le matin jusque bien avant dans la nuit. Tom Un Tel avait vendu l’ « Amanda Smith » 40 000 dollars ; il n’avait pas un sou quand il avait « pris » ce gisement, il y avait six mois. John Jones avait vendu la moitié de sa participation dans l’ « Aigle Chauve et Marianne » pour 65 000 dollars ; et était allé aux États chercher sa famille. La veuve Brewster avait touché la « veine » dans la « Toison d’Or » dont elle avait vendu 10 pieds 1 800 dollars. Elle n’avait pas de quoi s’acheter un chapeau de crêpe lorsque Tommy de Sing Sing avait tué son mari, à la veillée, chez Baldy Johnson, le printemps dernier. Le « Dernier Recours » avait trouvé le « revêtement d’argile » et se voyait « sur le banc » — conséquence : des « pieds », qui mendiaient hier, valaient aujourd’hui chacun une maison en briques ; leurs propriétaires râpés, qui