Page:Laboulaye - Histoire politique des États-Unis, tome 1.djvu/564

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setts-Bay, la principale province de la Nouvelle-Angleterre, que les institutions primitives firent leur premier effet. Quatre de ces institutions devraient être bien étudiées et amplement examinées par quiconque voudrait écrire avec connaissance de cause sur ce sujet ; car elles ont produit un effet décisif, non-seulement dans les premières déterminations des débats, dans les conseils publics, et les premières résolutions de résister par les armes, mais aussi par l’influence qu’elles eurent sur les esprits des autres colonies, en leur donnant l’exemple, d’adopter plus ou moins les mêmes institutions et des mesures semblables.

« Les quatre institutions mentionnées sont :

« 1° Les villes ou districts[1] ;

« 2° Les églises ;

« 3° Les écoles ;

« 4° La milice.

« 1° Les villes sont de certaines étendues de pays, ou districts de territoire, dans lesquels étaient divisés le Massachussetts-Bay, le Connecticut, le New-Hampshire et le Rhode-Island. Chaque ville contient l’une dans l’autre six milles ou deux lieues carrées. Les habitants qui vivent dans ces limites doivent former, en vertu de la loi, des corporations ou corps politiques, et sont investis de certains pouvoirs et privilèges ; comme, par exemple, de réparer les grands chemins, d’entretenir les pauvres, de choisir les élus[2], les constables, les collecteurs des taxes et d’autres officiers, et surtout leurs représentants dans la législature ; comme aussi du droit de s’assembler, toutes les fois qu’ils sont avertis par leurs élus, dans les assemblées de villes, afin de délibérer sur les affaires publiques de la ville, ou de donner des instructions à leurs représentants. Les conséquences de cette institution ont été que, tous les habitants ayant acquis dès leur enfance une habi-

  1. Ce sont les Townships qu’Adams désigne par ce nom.
  2. Ce sont les Selectmen.