Page:Leconte de Lisle - Histoire populaire du Christianisme, 1871.djvu/80

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NEUVIÈME SIÈCLE.




En 802, le patrice Nicéphore, s’étant emparé de l’empire d’Orient, relégua l’impératrice Irène à Lesbos où elle mourut l’année suivante ; c’est-à-dire que les Iconoclastes se remirent à massacrer les Iconolâtres.

À cette époque, Karl le Grand était le maître absolu de tout l’Occident. Il avait fait de larges concessions à l’Église, mais en réservant sa propre suprématie dans toute son étendue. Il défendit aux évêques de chasser, de verser le sang des Chrétiens ou même des païens, d’épouser plusieurs femmes (plures uxores), d’user de fraudes pieuses et d’opérations magiques, de porter des armes, d’exciter des querelles, d’entretenir des femmes