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MES DISCOURS
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dans la politique et sut y apporter la grâce et le sourire.

Je dirai encore quelques mots du peintre anglais Sir Williams Queller Orchardson, notre membre associé. Né en 1835 à Édimbourg il fut nommé membre de la Royal Academy en 1877. C’est une vie heureuse, qui n’a pas d’histoire et fut toute consacrée au labeur.

Pour aujourd’hui, j’estime que le plaisir de converser avec vous — les occasions pareilles en sont si rares — m’a entraîné plus loin qu’il n’eût fallu. Je vais donc tirer le rideau, comme nous disons au théâtre.

Aussi bien nous voici arrivés au bout de cette voie Appienne, où dorment à présent nos morts. Les anciens la voulaient mélancolique, mais non douloureuse : « Aux jours d’anniversaire, ils la traversaient avec des fleurs, et la blancheur des tombeaux y rayonnait dans le deuil des noirs cyprès. » Adressons un dernier salut à ceux des nôtres qui nous ont quittés dans l’apaisement d’une noble tâche accomplie, et continuons la route humaine, en puisant des forces dans leur exemple.