Page:Michel - Essai sur la décoration extérieure des livres, 1878.djvu/17

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abondance, sans lourdeur dans les détails, il réunit toutes les qualités du décorateur.


Fers de Le Gascon.
Fers de Le Gascon.

Le nombre des outils nécessaires à l'exécution de ces compositions étant considérable, les fers répétés des milliers de fois sur un même plat ont fait donner, dès cette époque, à ce genre le nom de dorures à petits fers.

Nous voici maintenant en plein dix-septième siècle. L'ornementation du livre a subi avec les petits fers une transformation complète. Ce n'est plus dans des compositions savantes, et variant pour ainsi dire avec chaque volume, que l'on cherche le meilleur effet décoratif. À partir de Le Gascon, dont le plus grand mérite est d'avoir su garder au milieu de sa prodigieuse richesse de détails les savantes qualités d'ensemble des maîtres, on procédera d'une tout autre manière. C'est par la répétition des mêmes motifs, dans des positions différentes, que l'on arrive à un ensemble.


Fers du dix-septième siècle.
Fers du dix-septième siècle.


Les belles Reliures auxquelles Du Seuil a donné son nom, ces reliures à filets soit droits, soit droits et courbes, avec coins et milieux richement ornés, procèdent de cette manière