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MAMELI

IX


Le jour commence à se faire sur cette expédition. On sait comment fut trompée l’Assemblée constituante, qui allait se dissoudre. Le président même du conseil le fut d’abord lui-même. Le général ne le fut pas. La veille du départ, il ne daigna même voir les ministres, hors un seul, l’homme de l’Église, l’homme du pape, le sinistre personnage dont le frère était près de Pie IX, celui qui reste à jamais dans nos fastes marqué d’un sceau sanglant, pour la proposition fatale (juin 48) qui décida et porta à la liberté le coup dont elle est morte.

La France, elle, ignorait entièrement qu’une telle chose, le siège de Rome, fût possible. Elle ne savait pas quels généraux avait formés la guerre d’Afrique encore moins prévoyait-elle ce que lui coûterait à elle-même l’élévation de celui qui, dans une caverne, avait brûlé douze cents victimes humaines !

Je n’ai point, grâce à Dieu, à raconter cette guerre… L’Achille à qui la chose fut confiée, disons mieux, le