Page:Montaigne - Essais, Éd de Bordeaux, 1.djvu/237

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Combien y a il, en toutes les races, de personnes de mesme nom et surnom ? Et en diverses races, siecles et païs, combien ? L’histoire a cognu trois Socrates, cinq Platons, huict Aristotes, sept Xenophons, vingt Demetrius, vingt Theodores : et divinez combien elle n’en a pas cognu. Qui empesche mon palefrenier de s’appeller Pompée le grand ? Mais, apres tout, quels moyens, quels ressors y a il, qui attachent à mon palefrenier trespassé, ou à cet autre homme qui eut la teste tranchée en Aegypte, et qui joignent à eux cette voix glorifiée et ces traicts de plume ainsin honorez, affin qu’ils s’en adventagent ?

Id cinerem et manes credis curare sepultos ?

Quel ressentiment ont les deux compagnons en principale valeur entre les hommes : Epaminondas de ce glorieux vers qui court pour luy en nos bouches : Consiliis nostris laus est attonsa Laconum ? et Africanus de cet autre : A sole exoriente supra Moeotis paludes Nemo est qui factis me aequiparare queat ? Les survivants se chatouillent de la douceur de ces voix, et, par icelles solicitez de jalousie et desir, transmettent inconsiderément par fantasie aux trespassez cettuy leur propre ressentiment, et d’une pipeuse esperance se donnent à croire d’en estre capables à leur tour. Dieu le sçait ! Toutesfois,

ad haec se
Romanus, Graiusque, et Barbarus Induperator
Erexit, causas discriminis atque laboris
Inde habuit, tanto major famae sitis est quam
Virtutis.


Chapitre 47 :
De l’Incertitude de Nostre Jugement



C’Est bien ce que dict ce vers :

'Επέων δὲ πολὺς νόμος ἔνθα καὶ ἔνθα,

il y a prou loy de parler par tout, et pour et contre. Pour exemple :

Vinse Hannibal, et non seppe usar’poi
Ben la vittoriosa sua ventura,


qui voudra estre de ce party, et faire valoir avecques nos gens la faute de n’avoir dernierement poursuivy nostre pointe à Montcontour, ou qui voudra accuser le Roy d’espagne de n’avoir sçeu se servir de l’advantage qu’il eut contre nous à Sainct Quentin, il pourra dire cette faute partir d’une ame enyvrée de sa bonne fortune, et d’un courage, lequel, plein et gorgé de ce commencement de bon heur, perd le goust de l’accroistre, des-jà par trop empesché à digerer ce qu’il en a ; il en a sa brassée toute comble, il n’en peut saisir davantage, indigne que la fortune luy aye mis un tel bien entre mains : car