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I02 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

poème de Parménide), mais d'une belle machine. "Pendant ces tristes dernières années, j'ai éprouvé souvent de l'orgueil à voir chaque division et chaque partie de division s'adapter au reste, chaque élément remplir exactement sa place et aider à faire un tout harmonieux. " Spencer roulait spontanément sur cette pente d'une manière que M. Bergson a relevée de façon définitive dans les dernières pages de V Evolution Créatrice, et la faiblesse de cette philosophie toute conceptuelle malgré sa figure expérimentale est de manquer terriblement d'un noyau d'intuition. Huxley disait que le spectacle le plus tragique devait être pour Spencer d'assister à l'assassinat d'une déduction par un fait. Et George Eliot, lui entendant exposer sa façon de pêcher à la mouche artificielle, observait : " Vous êtes géné- ralisateur si passionné que vous allez jusqu'à pêcher à la ligne avec une généralisation. "

Mais Herbert Spencer me paraît rayonner étrangement par ceci, qu'au temps où Gladstone était le great old man de l'Angleterre, il en était, lui, le great free man. Ce maniaque est exactement le contraire d'un fanatique. Son libéralisme, fruit authentique du sol anglais, il l'a poussé par sa vie philosophique à une sorte d'état chimiquement pur, et il a, avec la même vigueur et la même loyauté qu'un philosophe grec, conformé sa vie à ses principes. Lorsqu'il chercha, n'ayant aucune fortune, les moyens de vivre nécessaires pour édifier en paix le système dont il avait conçu le plan complet, il songea à obtenir une place, mais ses idées sur la limitation des fonctions de l'état lui faisaient, dit-il, le choix très limité. Il ne pouvait songer qu'à un poste dans une des rares fonctions qu'il reconnût le domaine de l'Etat, celui d'inspecteur des prisons ou de distributeur de timbres. Ayant postulé ces places avec toutes sortes de certificats, il échoua et il vécut d'une petite rente et du produit de son travail littéraire. Il déclare qu'il est le seul membre du Blastodermic Club (société de huit dîneurs mensuels parmi lesquels il y avait Huxley, Tyndall, Lubbock) à n'avoir été

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