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LE THEATRE 697

per aux misères de son milieu, que par l'exploitation de la prostitution ! En une scène vigoureuse, Mrs Warren expose â sa fille, lauréate de mathématiques et qui ignore tout de la vie de sa mère, les circonstances qui l'ont accablée et les raisons qui la justifient. Hardiment elle se place en regard des industriels qui empoisonnent leurs ouvriers en les soumettant à des conditions de travail meurtrières, et elle se proclame supérieure à eux. Et comme il est de règle chez nous, le public applaudit aux argu- ments, tout en restant, au fond, indiffèrent à la thèse. La pré- occupation de prendre constamment le contrepied de toute idée admise hante Bernard Shaw jusqu'à la manie. Tous les rapports sociaux sont renversés, toutes les relations familiales interverties. Si un fils parle à son père, il faut que ce soit en des termes d'une insolence insupportable. U se trouve qu'on a ri des incongruités du jeune Frank à l'égard de son père, le révérend Samuel Gardner : mais c'est grâce à l'acteur qui esca- motait à force de gesticulations et de petites simagrées les mots qui, prononcés froidement, à l'anglaise, paraîtraient odieux.

Le programme du Théâtre des Arts porte cette singulière mention : " traduction faite sur l'instance de l'auteur, par M. et M™^ Hamon. " Est-ce à dire que M. Hamon ait eu des scru- pules à vaincre pour traduire une pièce aussi risquée, ou cela signifie-t-il que Bernard Shaw ne pouvait se passer de M. Hamon î Quoi qu'il en soit, le traducteur n'a pas prouvé son importance par le seul libellé du programme ; il est intervenu dans ces quatre actes par une série de petites libertés pour lesquelles il peut sembler puéril de le chicaner, mais qui ont assez sensible- ment modifié l'atmosphère de la pièce.

Lorsqu'une œuvre présente un intérêt humain très profond, il peut être défendable de vouloir en éloigner des éléments trop particuliers qui dépaysent l'auditeur étranger et le disposent à la curiosité plus qu'à l'émotion. Mais c'est faire une confiance exagérée à la Profession de Mrs Warren, que d'y chercher cet intérêt profond et cette portée générale. Les idées de Bernard

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