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LES ROMANS 873

fable valaient bien, pour l'usage qu'on en fait dans un roman, les dernières inventions de nos ingénieurs. Et la mécanique d'aujourd'hui n'a rien produit, je pense, qui fasse oublier ce mobile réseau dont Vulcain, à la grande hilarité des immortels, sut emprisonner son épouse adultère. Les aéroplanes perfec- tionnés que M. Maurice Renard met en scène dans U Péril Eku, ou le dirigeable invisible qui voiture par les airs ses farouches SarvantSy n'ont pas de vertu plus singulière qu'on n'en voyait à ces tapis volants, capables de porter, avec la rapidité de l'éclair, les héros des MUIe et Une Nuits au lieu de leur désir... Est-ce que, sur le chemin de sa découverte, l'anticipateur va rencontrer des conjonctures sans précédent, des épisodes dramatiques sans nul équivalent dans l'expérience humaine ? Le docteur Leme échangeant la cervelle de Doniphan Mac- Bell contre celle de sa chienne Nelly, ou bien enfermant l'intelli- gence et les sentiments de son neveu Nicolas Vermont dans la boîte crânienne du taureau Jupiter, — qu'est-ce d'autre et de plus que l'opération magique pratiquée par Circé sur les compagnons d'Ulysse r " Et Us avaient la tête, la voix, le corps et les soies du porc, mais leur esprit était le même qu'aupara- vant"... Ailleurs, Nicolas Vermont, cherchant à dépister les secrets de son oncle, s'égare dans la serre où le docteur Leme s'essaie à greffer entre eux les animaux supérieurs et les plantes ; et le voici devant un bosquet d'arbustes vivants : " D'abord ils n'avaient pas remué, et nul vent ne souffla, j'en suis certain ; et puis, quand ils s'agitèrent, ce fut dans tous les sens. Leurs palmes se balancèrent très doucement... U me sembla même entendre... mais je ne le jurerais pas. — Oui, les arbres se balançaient en se rapprochant à toutes les oscillations, et soudain ils s'agrippèrent l'un l'autre de toutes leurs mains aux doigts verts, et s'étreignirent convulsivement, rageurs ou tendres, pour la bataille ou l'amour, que sais-je ? c'est le même geste, brutal toujours. " Or, en lisant ces lignes de M. Maurice Renard, nous nous rappelons ce que Dante raconte : qu'il se perdit

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