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908 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

critiques capables de créations imaginatives auprès de leurs créations intelligentes : un Baudelaire est aussi créateur dans sa critique d'art que dans ses poèmes. "

Et plus loin :

" Le critique doit surtout être un homme d'une impeccable probité : et non seulement de cette probité élémentaire qui exclut tout mensonge, tout trafic d'influence, toute mauvaise foi, mais encore de cette probité supérieure qui est la volonté d'aimer. Il ne suffit pas d'être une intelligence éclectique, impartiale, placée devant le tumulte des idées et des sensations d'une époque avec le sang-froid d'un pilote sur une passerelle ou d'un joueur devant un échiquier, de faire abstraction de ses propres inclinations pour rendre justice à tous les tempéraments valeureux, et d'établir froidement, avec l'acuité et la sécheresse de la logique, une table des valeurs : ce jeu, qui peut atteindre à la passion, restera fidèle et inefficace si le critique, de plus, n'est pas un homme profondément bon, s'il n'aime pas. Car on ne fait comprendre qu'en faisant aimer, et on ne comprend qu'au degré oii l'on aime. "

M. Mauclair conclut en ces termes :

" L'un des crimes les plus graves des prévaricateurs aura été de créer la défiance entre le producteur et son ami naturel, le critique loyal. L'heure est venue d'une réconciliation entre ces deux hommes. La probité et la clairvoyance sont des valeurs sur le marché des idées tout autant que le snobisme et l'effron- terie : le jour où le public comprendra — et il commence déjà à le comprendre — qu'on lui vend une opinion falsifiée et qu'on lui présente partout, sous couleur de critique des idées modernes, le prospectus d'une association d'intérêts privés, la parole d'un homme refusant de mentir et de se vendre deviendra une denrée inestimable. Tel qui aura longtemps végété, disant la vérité pour cent personnes, se trouvera tout à coup investi d'une autorité morale éclatante. Ce sont des hommes de cet ordre que les artistes doivent dès maintenant rechercher avec

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