Page:Proudhon - De la création de l’ordre dans l’humanité.djvu/399

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pratique il remontera aux théories ; et tandis que, pour d’autres, l’intelligence précède l’action, pour lui ce sera l’action qui aura précédé l’intelligence.

L’homme, de la spécialité qui lui est dévolue, peut toujours s’étendre à d’autres, et de là s’élever aux lois générales de la nature et de l’esprit (436) ; seulement, il pénètre dans les sphères qui l’environnent, avec d’autant moins de vigueur, de netteté et de plénitude, qu’elles s’éloignent davantage de celle qui lui est propre. Ainsi se manifeste toute spécialité : une et multiple, simple et sériée, pratique et métaphysique ; lumière intelligible, dont la projection s’affaiblit à mesure qu’elle s’éloigne du centre rayonnant ; mais lumière immortelle, image de la gloire infinie du Créateur, principe de certitude et gage de notre égalité sur la terre.


585. Que la postérité dise si nous nous sommes trompés : — la génération présente ne niera pas que nos réformes ne continuent les faits accomplis, et que nos idées ne se déroulent sur la ligne même des traditions et du progrès.

Le christianisme, en se débattant au dix-neuvième siècle contre l’indifférence, a jeté son cri de détresse et dit son chant funèbre.

La philosophie, en produisant l’éclectisme, s’est disséquée de ses propres mains.

Épuisée d’arguments et de foi, la société plonge sous la vague sensualiste et s’abreuve de jouissances ; mais, prête à périr, l’instinct de conservation la soulève ; et, tandis qu’elle s’efforce de croire et de raisonner encore, tandis qu’elle embrasse d’une étreinte convulsive les antiques objets de son amour et de son orgueil, elle ne trouve plus qu’un fantôme et des lambeaux de cadavre.

Épouvantée, elle s’écrie : « Qu’y a-t-il de certain ? La vérité est-elle la réalité même, la nature des choses tombant sous la connaissance de l’homme ; ou bien n’est-elle qu’une apparence, une conception, arbitraire ou nécessaire, de notre esprit [1] ? »

Honneur au corps savant qui, en posant le problème de la certitude, s’est fait l’interprète de nos besoins ! Mais honte à lui et malédiction, s’il a eu seulement en vue de glorifier quelque phi-

  1. Programme des prix proposés pour 1845, par l’Académie des sciences morales et politiques.