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TOME III

(pages

287-42 l)

LETTRES

DOCUMENTS

Cette partie de notre commentaire comprend, outre les indications d’origine et les explications que nous donnons d’ordinaire, la traduction in extenso d^s lettres et dédicaces latines de Rabelais, si correctes, si élé- gantes, mais si peu antiques, et même à tant d’égards si françaises. Il semble qu’on aurait dû, depuis long- temps, les transporter dans notre langue à laquelle elles paraissaient, pour ainsi dire, appartenir d’avance, et toutefois, chose étrange, nous sommes les premiers à l’essayer. Du reste nous avons eu soin de nous res- treindre à l’indispensable, et nous n’avons traduit ni les suppliques de notre auteur, scrupuleusement con- formes au style officiel de la cour de Rome, ni les let- tres que lui ont adressées ses amis ; nous n’avions rien là qui nous permît de mieux apprécier son œuvre, mais seulement des documents dont nous avons lar- gement usé dans sa biographie. Souvent nous avons fait de la partie du commentaire qui va suivre, une