Page:Revue de l'art ancien et moderne, juillet 1906.djvu/274

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FRANÇOIS IER EN SAINT JEAN-BAPTISTE PEINTURE ATTRIBUÉE A JEAN CLOUET 'EXPOSITION de maîtres anciens à la Royal Academy de Londres, en 1896, renfermait un portrait de François 1er, très curieux, et, à quelques égards, remarquable. Ce portrait, prêté par M. P. Gordon Smith, était désigné comme suit au catalogue : N° 134. François 1er portant les attributs de saint Jean-Baptiste. Ecole milanaise. J'ai eu récemment l'occasion de revoir ce tableau dans la galerie de MM. Dowesdells, et de renouer connaissance avec lui. Haut de 97 centimètres, large de 79. il est peint sur un panneau de bois qu'on a, assez récemment, renforcé par un châssis. Le cadre qui l'en- toure, peut-être contemporain de la peinture, porte en haut l'initiale F, et, en bas, la date 1518; cette date s'accorde avec l'inscription tracée en lettres orangées, dans le coin inférieur gauche du panneau : FRANÇOYS-. R . DE . FRACE . PREMIER . DE.CE . NOM . AAGÉ . DE. XXIII . ANS. Le jeune roi 1 est assis, tourné vers la droite, tenant sur son genou gauche l'Agnus Dei; l'index de la main droite se pose sur la tête de l'Agneau, qu'il désigne; la main gauche tient une croix faite de deux roseaux, dont les fentes, sur la traverse horizontale, ont été minutieusementrendues par l'artiste. Aux accessoires ordinaires du saint s'ajoute un perroquet, perché sur la branche d'un tronc d'arbre, au second plan, à gauche, — évidemment une allusion à ce que la vie de saint Jean-Baptiste au désert, parmi les oiseaux sauvages, l'avait fait 1. Il était monté sur le trône depuis trois ans.