Page:Revue des Deux Mondes - 1879 - tome 34.djvu/549

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Cette page n’a pas encore été corrigée


sans hésiter aux premiers rangs lorsqu’ils ont fait acte d’intelligence et de probité. Les instances adressées à M. Thiers restèrent vaines ; il se montra ce qu’il était depuis le début de l’insurrection, inflexible. L’homme auquel j’ai fait allusion et que j’appellerai le président usa d’éloquence et ne fut point écouté. Enfin, à bout d’argumens, il dit : « Vous aimez les beaux-arts, et vous savez que la destruction de certaines œuvres serait une perte irréparable ; eh bien ! soyez persuadé que tous ces trésors accumulés dans Paris, nos musées, nos bibliothèques, nos églises, nos monumens, toute cette richesse incomparable qui est le produit des siècles et du génie humain, tout cela va disparaître, si vous ne consentez à offrir à ces fous des conditions acceptables. Vous serez vainqueur, nous n’en doutons pas ; vous entrerez dans Paris tambour battant, par la brèche ouverte, nous le savons, et les gens de la commune le savent aussi ; mais on brûlera les Tuileries, on brûlera le Louvre, on brûlera l’Hôtel de Ville, on brûlera Notre-Dame, on brûlera tout, et vous n’aurez rendu au pays qu’un monceau de cendres. » M. Thiers se récria : « On me répète la même chose de tous côtés, je n’en crois rien ; ils disent qu’ils le feront et n’oseront jamais le faire. » Le président reprit : « Ils le feront, monsieur, je le sais, je vous l’affirme, et je vous supplie de réfléchir. » M. Thiers s’éloigna de quelques pas, appuyant son front contre une fenêtre dont il tambourinait machinalement les vitres avec ses doigts ; il resta là seul, pensif, abîmé dans ses réflexions pendant quelques minutes. Puis revenant brusquement, il dit : « Eh bien ! quoique je ne puisse vous croire, je veux faire un effort pour ramener ces malheureux. Voilà mes trois conditions : les insurgés mettront bas les armes. — Nulle poursuite ne sera exercée par moi au-dessous du grade de colonel. — Les portes de Paris resteront ouvertes pendant trois jours. Cela vous va-t-il ? » Le président s’inclina : « Je n’osais point tant espérer, ces conditions sont des plus douces et je suis persuadé qu’elles seront acceptées avec reconnaissance à l’Hôtel de Ville. » M. Thiers haussa les épaules avec un geste de doute, et répondit : « Dieu vous entende ! » Les trois messagers de paix repartirent en hâte et en joie pour Paris. Deux d’entre eux firent immédiatement connaître les conditions offertes par le chef du pouvoir légal ; on les appela traîtres, et on les incarcéra. La commune voulait « vaincre ou mourir ; » elle mourut. Tous ceux qui dans la journée du dimanche 21 mai se pavanaient encore sous les galons et sous l’écharpe rouge avaient si bien disparu le dimanche 28 qu’on eut grand’peine à les découvrir. Un seul des membres de la commune, — le meilleur, le plus innocent, — voulut se livrer : c’est le vieux Charles Beslay ; j’ai