Page:Revue des Deux Mondes - 1881 - tome 46.djvu/40

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qui jaillirait d’une tabatière à musique. Deux ans après, elle était Hermione, Camille, Roxane, Emilie, Monime ; elle était tout, excepté doña Sol, Marion Delorme, Desdemona, Juliette, Ophélie. Du génie à la façon des Malibran, des Marie Dorval, elle n’en eut jamais ; tout au plus son intelligence atteignait-elle la moyenne ordinaire. Vous frappiez et l’instrument sonnait creux et banal. On peut manquer d’orthographe et ne pas avoir mauvais ton ; Rachel dans ses billets manquait de tout ; point de culture et point d’esprit, sinon vulgaire ; fausse distinction de maintien, politesse jouée pour le monde des salons et qui ne demandait qu’à tourner au trivial aussitôt qu’elle se retrouvait au pays de bohème, sa vraie patrie. Peut-être à certains momens, la haute résonance donnait-elle ; ce devait être alors dans le secret du tête-à-tête, et cette note-là ne vibrait pas pour tout le monde.

Mais alors, comment s’expliquer l’immense effet sur le public ?

J’ai souvent cherché à m’entendre compte ; ne pouvant y réussir, j’attendis ma première rencontre avec un des principaux sociétaires, homme de goût et d’observation.

— Vous êtes d’accord avec moi, lui dis-je, après avoir posé la question, vous admettez, n’est-ce pas, que le génie faisait défaut et que toute conception d’un rôle lui venait de son professeur.

— Absolument ; vous pouvez même ajouter, toute interprétation : mouvement, gestes, intentions, intonation, c’était Samson qui réglait, dictait tout jusqu’aux inflexions de la voix, jusqu’aux moindres nuances. Point de Samson, point de Rachel, et personne mieux qu’elle-même ne le savait.

— Un perroquet alors ?

— J’y consens ; mais un perroquet dans la peau d’une tragédienne douée d’organes merveilleux pour rendre ensuite la leçon apprise. A ce mot-à-mot indispensable elle prêtait la résonance de sa voix, l’une des plus riches en modulations qui se puissent imaginer : l’ampleur du geste, la beauté du masque, l’harmonie dans la démarche et dans l’ajustement : le Patuit dea virgilien.

Ici, mon interlocuteur s’interrompit, puis, après une pause :

— Tenez, poursuivit-il, voulez-vous une preuve ; choisissons les imprécations de Camille. Vous vous souvenez du foudroyant effet que Rachel produisait dans ce morceau ? en bien ! si vous êtes curieux de voirie plâtre d’après lequel notre praticienne taillait son marbre, je vais vous le montrer.

Et il se mit à me réciter le morceau vers par vers en imitant le vieux Samson :

Rome, l’unique objet de mon ressentiment,
Rome à qui vient ton bras d’immoler mon amant…