Page:Revue des Deux Mondes - 1894 - tome 125.djvu/613

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beaucoup, à un parti qui ne parle pas ; c’est ou ce sera un parti qui conspire. Le ramener de la conspiration à la discussion n’est que la plus élémentaire, la moins inutile des précautions, et ce n’est jamais impossible, si l’on se décide à gravir, au-devant de lui, les basses pentes et si l’on monte tant que l’on peut monter, agitant à ses yeux des images qui l’excitent ou qu’il aime, et s’y prenant de façon à ce qu’il lui en reste quelques-unes en otage. Le retraimiento, c’est la position de combat, les troupes front contre front, fusils et canons chargés. Quand on ne discute pas, on cherche à détruire ; quand on discute, on est conduit à négocier ; quand on se résout à négocier, on n’est plus irréconciliable. La Restauration l’a fort bien compris et, l’ayant compris, aussitôt qu’elle a pu le faire, elle a poussé au-devant des républicains, costumées peut-être en habits de cour, mais reconnaissables encore et capables de les attirer, la plupart des idées qui leur étaient chères : liberté de réunion, d’association, d’enseignement, liberté de la presse, mariage civil, jugement public et jury.

Irrésistiblement, ils sont sortis à leur rencontre ; ils ont voulu les enlever de haute lutte : la monarchie les a retenues, ou elle a feint de les retenir ; un jour, elle en a laissé tomber une, un autre jour, une autre aux mains de leurs adorateurs ; elle les a obligés ainsi à redescendre de l’Aventin ; battans, battus, ne conspirant plus, discutant, négociant et peu à peu et malgré eux se réconciliant, elle les a ramenés au Parlement, à la tribune, dans la légalité, à ses portes, à elle, monarchie : au dedans de la légalité, — car, n’ayant plus de prétextes à invoquer, ayant une fois rompu avec leur système d’abstention et de prétendue indifférence, ils ont dû pour toujours renoncer à ce système, sous peine de se déclarer inconséquens, ce qui ne pouvait avancer leurs affaires ; aux portes de la monarchie, — car discuter avec la monarchie, c’était, implicitement, la reconnaître, se condamner à perdre le droit de lui dire : Non nom hominem, puisqu’on ne saurait discuter sur quelque chose que l’on ne veut pas reconnaître avec quelqu’un qu’on professe ne pas exister.

La Restauration plaçait ses adversaires dans cette alternative : ou de la suivre sur le terrain constitutionnel et de faire, en ce cas, la distinction fondamentale entre la législation et la forme du gouvernement, mais d’accepter celle-ci par là même qu’ils se mêlaient à celui-là, ne fût-ce que pour la combattre ; ou, comme elle leur empruntait successivement tout ce qu’il y avait de solide et de bon dans leur programme, de passer au regard de l’opinion publique, soit pour des hommes de désordre, que le pays repoussait par lassitude, soit pour des doctrinaires ou des idéologues, qu’il repousse par tempérament.