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un guet-apens. » En sortant de la Chambre, nos yeux sont tombés par hasard sur le début des Cahiers de Sainte-Beuve. « L’homme grossier, y avons-nous lu, est tout au contre-pied du sentiment des nuances morales et de l’observation des convenances. Il passe outre, il les ignore; s’il a quelque puissance dans l’esprit, comme son propos est pesant, écrasant ! Quel pied d’éléphant il met sur vous à chaque parole!... L’homme grossier, s’il est énormément orgueilleux, a d’étranges propos de vengeance, une fois blessé par vous. » Ce dernier trait surtout s’applique si bien à M. Combes, qu’on se demande s’il est « énormément orgueilleux. »

Il restera un fâcheux souvenir de cet incident, si inutile dans son origine, — car à quoi pouvait servir l’expulsion de M. l’abbé Delsor? — et qu’il aurait été si facile de terminer tout de suite, si M. Combes n’avait pas eu besoin de toute une semaine pour assembler ses foudres. L’ordre du jour pur et simple, qui y a mis fin au point de vue parlementaire, ne veut rien dire par lui-même, et c’est pour cela qu’on l’a choisi : un député a déclaré qu’il le voterait avec un sens d’approbation, et un autre avec un sens de désapprobation pour le gouvernement, mais avec l’espoir que celui-ci ne recommencerait pas. Voilà comment on fait une majorité. Au surplus, tout le monde sentait que l’affaire était mauvaise et la responsabilité pesante : il y avait du malaise dans l’air, et M. Ribot a probablement eu raison de dire que beaucoup de ceux qui allaient voter pour le gouvernement ne lui pardonneraient pas de les a-^^oir mis dans cette obbgation. Le ministère a été sauvé, ce qui ne signifie pas qu’U soit sorti sauf de l’impasse où il s’était maladroitement engagé. Quant au mal fait au delà de nos frontières par une discussion où toute la vie de l’Alsace a été outrageusement mise en cause, ce serait s’exposer à l’aggraver que d’en parler davantage.

Francis Charmes.

Le Directeur-Gérant,

F. Brunetière.