Page:Saint-Simon - Mémoires, Chéruel, Hachette, 1856, octavo, tome 6.djvu/350

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bonté marquée, mais de qui il n’espéroit pas comme de M. de Vendôme, auquel il jugea qu’il ne pouvoit faire un sacrifice plus agréable, ni qui l’engageât plus puissamment à un grand retour. Cette lettre étoit faite pour être montrée, et Crosat n’avoit garde de la retenir captive. Touché de l’honneur du maître auquel il s’étoit donné, plus encore de se parer d’une lettre que lui écrivoit un gendre dont il se faisoit un si grand honneur, il la montra quatre jours durant à qui la voulut voir, et en laissa échapper quelques copies. Le bruit qu’elle fit réveilla Mme de Bouillon, qui, avoit infiniment d’esprit et qui frémit des suites. Elle courut chez Crosat, lui chanta pouille d’avoir ainsi commis son fils, avec cette hauteur et cet air imposant dont elle savoit faire un si grand usage, n’eut point de repos qu’elle n’eût retiré le peu de copies que Crosat en avoit laissé glisser, et dépêcha à son fils pour lui faire honte et peur de sa folie, et lui demander une autre lettre à Crosat qu’on pût faire passer pour la première et l’unique, puisqu’il n’y avoit pas moyen de nier qu’il lui en avoit écrit une, et qui fût tournée de manière à pouvoir être montrée sans danger et néanmoins passer pour la première. Je ne sais si elle lui en envoya le modèle, mais son courrier la rapporta telle qu’elle la désiroit. On verra bientôt le grand parti qu’elle en sut tirer.

En même temps que la lettre d’Albéroni et les extraits retenus des deux autres devinrent publics, la cabale se déchaînoit par degrés en cadence. Leurs émissaires paraphrasoient les lettres dans les cafés, dans les lieux publics, parmi la nation des nouvellistes, dans les assemblées de jeu, dans les maisons particulières. Les halles mêmes, dont Beaufort fut roi si longtemps dans la minorité de Louis XIV, en furent remplies ; les mauvais lieux, le pont Neuf, en retentirent ; les provinces les plus éloignées en furent soigneusement remplies. Les vaudevilles, les pièces de vers, les chansons atroces sur l’héritier de la couronne, et qui érigeoient sur ses ruines Vendôme en héros, coururent par