Page:Tolstoï - Œuvres complètes, vol17.djvu/191

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bablement l’Ancien Testament, il avait souvent besoin de consulter le livre, et Serge s’en apercevait.

— Oui, papa, je me suis beaucoup amusé, dit Serge s’asseyant de travers et se balançant, ce qui était défendu. J’ai vu Nadinka (une nièce de Lydie Ivanovna que celle-ci élevait) et elle m’a dit qu’on vous a donné une nouvelle décoration. En êtes-vous content, papa ?

— D’abord ne te balance pas ainsi, dit Alexis Alexandrovitch, et ensuite, sache que ce qui doit nous être cher, c’est le travail lui-même et non la récompense ; je voudrais te faire comprendre cela. Si tu ne recherches que la récompense, le travail te paraîtra pénible, mais si tu aimes le travail, ta récompense sera toute trouvée.

Et Alexis Alexandrovitch se rappela qu’en signant le même jour cent dix-huit papiers, il n’avait eu pour soutien, dans cette ingrate besogne, que le sentiment du devoir.

Les yeux de Serge, brillants de tendresse et de gaîté, s’éteignirent et s’abaissèrent sous le regard de son père. C’était ce même ton qu’il prenait toujours en lui parlant comme s’il se fût adressé à un de ces enfants imaginaires dont il est question dans les livres et auxquels Serge ne ressemblait en rien. Mais avec son père il s’efforcait de se rapprocher de ces enfants des livres.

— Tu me comprends, j’espère ? dit Alexis Alexandrovitch.