Page:Tolstoï - Œuvres complètes, vol3.djvu/71

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— Merci, je ne veux pas dormir — dit Loukachka. La nuit était sombre, chaude et calme. Un côté du ciel seulement était étoilé, l’autre, la plus grande partie, du côté de la montagne était enveloppée d’un gros nuage. Le nuage noir, en se confondant avec les montagnes, sans aucune brise s’éloignait lentement en tranchant par ses bords courbés, du ciel profond, étoilé. Devant lui, le Cosaque ne voyait que le Terek et le lointain. Par derrière et de chaque côté, il était entouré d’une muraille de roseaux. Parfois, sans aucune cause apparente les roseaux se balançaient et se heurtaient. D’en bas, leurs épis agités ressemblaient aux larges branches des arbres sur le bord clair du ciel. À ses pieds mêmes était le bord le long duquel bouillonnait le torrent, plus loin, la masse mobile brillante d’eau brune coulait monotone près des hauts-fonds et des rives. Encore plus loin, et l’eau, le bord et le nuage se confondaient en des ténèbres impénétrables. À la surface de l’eau s’allongeaient des ombres noires que l’œil expert du Cosaque reconnaissait pour des branches flottantes. De rares éclairs, en se reflétant dans l’eau comme dans un miroir sombre, illuminaient le bord opposé, incliné.

Les sons réguliers de la nuit, le murmure des roseaux, le ronflement des Cosaques, le bourdonnement des moustiques, le clapotis de l’eau étaient