Page:Tolstoï - Œuvres complètes, vol5.djvu/24

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Et il continue à pleurer. Il ne veut pas quitter le billard et c’est tout. Voilà ce que c’est qu’un jeune homme inexpérimenté…

De cette façon il venait souvent chez nous. Ils arrivent un jour, lui, le prince et le monsieur aux longues moustaches qui venait chaque fois avec le prince. Les clients l’appellent toujours Fédotka. Il avait de larges pommettes, il était laid mais habillé élégamment et il venait en voiture. Pourquoi ces messieurs l’aimaient-ils tant ?

Vraiment je ne le comprends pas. Fédotka, Fédotka et voilà : on le régale, on le nourrit, on lui donne à boire et l’on paye pour lui. Et c’est un malin ! Quand il perd il ne paye pas, et quand il gagne on est sûr !… que n’a-t-il pas attrapé… et toujours bras-dessus bras-dessous avec le prince.

— Tu périrais sans moi, — disait-il.

Un gaillard !

Eh bien ! Ils arrivent, et disent :

— Faisons une partie à trois, à la guerre.

— Allons.

Ils commencent à jouer à trois roubles la partie. Nekhludov et le prince causent sans cesse.

— Regarde, — dit-il, — quelle jambe elle a.

— Non, — dit-il ; — la jambe ? bah ! c’est sa tresse qui est belle.

Inutile de dire qu’ils ne font pas attention au jeu et continuent seulement à causer entre eux. Et Fédotka sait son affaire, il suit bien et joue avec assu-