Page:Tolstoï - Œuvres complètes vol27.djvu/114

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NICOLAS PALKINE[1]


Nous avons passé la nuit chez un soldat âgé de quatre-vingt-quinze ans, qui servit sous Alexandre Ier et sous Nicolas Ier.

— Quoi, grand-père ! tu veux mourir ?

— Mourir ! ah, oui, je le veux, autrefois j’avais peur et maintenant, je ne demande à Dieu qu’une chose : me repentir et communier parce que j’ai beaucoup de péchés.

— Quels péchés ?

— Comment, quels péchés ! Ne savez-vous pas que j’ai servi sous Nicolas ; était-ce alors un service comme maintenant ! Oh, ce souvenir est terrible ! J’ai commencé mon service sous Alexandre,

  1. Palka, en russe, signifie le bâton. Palkine, nom dérivé du mot Palka. — N. du T.