Page:Villiers de L'Isle-Adam - Contes cruels.djvu/180

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LE PLUS BEAU DÎNER DU MONDE !


Un coup du Commandeur ! un coup de Jarnac !
(Vieux dicton.)


Xanthus, le maître d’Ésope, déclara, sur la suggestion du fabuliste, que, s’il avait parié qu’il boirait la mer, il n’avait point parié de boire les fleuves qui « entrent dedans », pour me servir de l’aimable français de nos traducteurs universitaires.

Certes, une telle échappatoire était fort avisée ; mais, l’Esprit de progrès aidant, ne saurions-nous en trouver, aujourd’hui, d’équivalentes ? de tout aussi ingénieuses ? — Par exemple :

« Retirez, au préalable, les poissons, qui ne sont point compris dans la gageure ; filtrez ! — Défalcation faite de ces derniers, la chose ira de soi. »

Ou, mieux encore :

« J’ai parié que je boirai la mer ! bien ; mais pas