Page:Voltaire - Œuvres complètes Garnier tome26.djvu/143

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LITTÉRAIRES. 433

Qui croirait qu'un gredin ait imprimé en 1752, dans un livre intitulé Mes Pensées^, les mots que voici, et qu'il croyait dans le Trai goût de Montesquieu ?

« Une république qui ne serait formée que de scélérats du premier ordre produirait bientôt un peuple de sages, de con- quérants et de héros. Une république fondée par Cartouche aurait eu de plus sages lois que la république de Solon,

« Ua mort de Charles I" a fait plus de bien à l'Angleterre que n'en aurait fait le règne le plus glorieux de ce prince.

« Les forfaits de Cromwell sont si beaux que l'enfant bien né n'entend point prononcer le nom de ce grand homme sans joindre les mains d'admiration. »

Ces pensées ont été pourtant réimprimées, et l'auteur, à la seconde édition, mettait au titre septième édition, pour encourager à lire son livre. Il le dédiait à son frère. Il signait Gonia Palaios. Gonia signifie angle; Palaios, vieux. Son nom en effet est l'Angle- vieux-. Il s'est fait appeler La Beaumelle. C'est lui qui a falsifié les Lettres de madame de Maintenon, et qui a rempli les Mémoires de Maintenon de contes absurdes et des anecdotes les plus fausses.

DIX-SEPTIÈME HO^^^"ÈTETÉ.

On connaît l'histoire du Siècle de Louis XIV. Tout impartial qu'est ce livre, il est consacré à la gloire de la nation française, et à celle des arts, et c'est même parce qu'il est impartial qu'il affermit cette gloire. Il a été bien reçu chez tous les peuples de l'Europe, parce qu'on aime partout la vérité. Louis XV, qui a daigné le lire plus d'une fois, en a marqué publiquement sa satisfaction. Je ne parle pas du style, qui sans doute ne vaut rien; je parle des faits.

Ce même La Beaumelle, dont il a bien fallu déjà faire men- tion, ci-devant précepteur du fils d'un gentilhomme ' qui a vendu Ferney à l'auteur du Siècle de Louis XIV; chassé de la maison de ce gentilhomme, réfugié en Danemark ; chassé du Danemark, réfugié à Berlin ; chassé de Berlin, réfugié à Gotha ; chassé de Gotha, réfugié à Francfort : cet homme, dis-je, s'avise de faire à Francfort l'action du monde la plus honorable à la littérature.

Il vend pour dix-sept louis d'or* au libraire Eslinger une édi-

1. Voyez tome XV, page 100.

2. Angliviel.

3. Budé de Boisy.

4. Voyez tome XV, page 100

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