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LITTÉRAIRES. 437

tilhomme qui ne crut point devoir de réparation. Autre lettre de monsieur le prieur au voisin ; pas plus de réponse à cette seconde qu a la première.

Mon homme part en méditant une noble vengeance. Il va en Picardie chez un seigneur à la généalogie duquel il travaillait. Un magistrat considérable du parlement de Paris était dans le voisinage. M. l'abbé d'Étrée accuse auprès de ce magistrat celui qui n'avait pu lui écrire une lettre

D'avoir fait un gros livre,, un livre abominable, Un livre à mériter la dernière rigueur, Dont le fourbe a le front de le faire l'auteur.

(Voyez le Misanthrope, acte V '.)

Voilà monsieur le prieur qui triomphe, et qui écrit à un inten- dant de ses États : « Il est perdu, il ne s'en relèvera pas, son affaire est faite. » Il se trompa ; mais on a lieu d'espérer qu'il réussira mieux une autre fois.

Pauvres gens de lettres, voyez ce que vous vous attirez, soit que vous écriviez, soit que vous n'écriviez pas. Il faut non-seu- lement faire son devoir, taliter qualiter, comme dit Rabelais, et dire toujours du bien de monsieur le prieur; mais il faut encore ré- pondre aux lettres qu'il vous écrit. Cette néghgence a ulcéré quel- quefois plus d'un grand cœur ; et vous voyez avec quelle noblesse un prieur se venge.

DIX-Î\EUV1ÈME HOANÊTETÉ.

L'auteur de l'Histoire de Charles XII l'avait publiée- environ vingt ans' avant que le P. Barre donnât son Histoire d'Allemagne; cependant le P. Barre jugea à propos de fondre dans son ouvrage presque tout Charles XII, batailles, sièges, discours, caractères, bons mots même. Quelques journalistes ayant entendu parler à quelques lecteurs de cette singulière ressemblance, ne songeant

��1. Voyez comme du temps de Molière on était aussi méchant que du nôtre. {Note de Voltaire.) — Le texte du Misanthrope, acte V, scène i, est :

11 court parmi le monde un livre abominable. Et de qui la lecture est même condamnable. Un livre à mériter la dernière rigueur, Dont le fourbe a le front de me faire l'auteur.

2. Je supprime ici trois mots: il y a, qui existent, il est vrai, dans toutes les éditions, mais qui forment un non-sens. (B.)

3. Voyez l'Avertissement de Beuchot en tête de l'Histoire de Charles XII, tomeXVL

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